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혼수상태로 송환된 미국인 웜비어 사망… 가족 “북한이 끔찍하게 학대”
김원식 | 2017-06-20 13:52:32 필자의 다른기사 보기  인쇄하기  메일보내기    


혼수상태로 송환된 미국인 웜비어 사망… 가족 “북한이 끔찍하게 학대”
미국 내 대북 여론 악화, 북미관계 냉각 불가피… 트럼프 “북한 정권 잔혹성 규탄”


▲19일(현지 시간) 사망한 오토 웜비어가 지난해 북한에서 기자회견을 하고 있는 모습ⓒAP/뉴시스

북한에 억류됐다가 최근 혼수상태로 미국으로 송환된 미국 대학생 오토 웜비어(22) 씨가 결국 사망했다.

미 오하이오 주 신시내티에 거주하는 웜비어 가족들은 19일(이하 현지시간) 성명을 통해 병원에서 치료받던 웜비어가 이날 오후 2시 20분 사망했다고 발표했다.

가족들은 성명에서 “아들 오토 웜비어가 사랑하는 가족들이 지켜보는 가운데, 집으로의 여행을 완전히 끝냈다고 발표하는 것은 우리의 슬픈 의무”라면서 웜비어의 사망 사실을 전했다.

가족들은 이어 신시내티 의료센터의 치료에 감사의 뜻을 전하면서 “불행하게도 우리 아들이 북한의 손아귀에서 받은 끔찍한(awful) 고문과 같은 학대는 어떠한 다른 결과를 낳을 수 없도록 했다”면서 북한을 비난했다. 그러면서 “아들을 잃은 슬픔보다 따뜻하고 매력적인 아들과 함께했던 기억에 집중하겠다”고 전했다.

미국과 북한 간의 오랜 비밀 교섭 끝에 지난 13일, 웜비어는 북한에서 미국으로 송환됐다. 하지만 송환 당시 심각한 뇌 손상 증상으로 오랫동안 혼수상태를 이어온 것으로 전해졌다.

당시 북한은 지난해 3월 웜비어가 노동교화형 15년형을 선고받은 이후 식중독균인 보툴리누스균에 감염돼 앓고 있다가 수면제를 복용한 후 혼수상태에 빠졌다고 밝힌 바 있다. 하지만 미국 의료진은 웜비어가 뇌를 심하게 다쳤으나 원인을 밝혀내지 못했다고 밝혔다.

버지니아주립대 3학년이던 웜비어는 지난해 1월 관광차 방문한 북한의 평양 양각도 호텔에서 정치 선전물을 훔치려 한 혐의로 체포됐으며, 같은 해 3월 체제전복 혐의로 15년 노동교화형을 선고받았다.

미국 시민이 북한에서 송환된 지 일주일도 안 돼 사망함에 따라 미국 내 대북 여론이 더욱 악화하고, 이에 따라 북미 관계도 상당 기간 냉각될 것이라는 전망이 커지고 있다.

미 CNN 방송은 이날 웜비어 사망 소식을 전하며 “우리는 돌아온 그의 목소리를 들을 수조차 없었다. 아주 슬픈 뉴스”라며 “트럼프 정부가 북한에 대해 어떤 조치를 할지 주목된다”고 보도했다.

도널드 트럼프 미국 대통령은 이날 웜비어의 사망 소식에 성명을 내고 “북한에 의한 희생자를 애도하면서 미국은 다시 한번 북한 정권의 잔혹성(brutality)을 규탄한다”고 밝혔다. 이어 “오토의 불행한 운명은, 무고한 사람들을 상대로 법규범과 기본적 인간의 품위를 존중하지 않는 정권들에 의해 저질러진 이런 비극을 예방하려는 우리 정부의 결심을 더욱 굳게 한다”고 말했다.

*‘민중의소리’에 게재된 필자의 기사입니다.



본글주소: http://poweroftruth.net/column/mainView.php?kcat=2021&table=newyork&uid=217 









      



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